機器人究竟會不會取代人力?這是一個爭論許久的話題,有些企業認為大量員工被科技所取代是必然的結果,但也有企業不同意這個說法,像是廣泛運用自動化的亞馬遜(Amazon),就從不逼迫自己在人力和機器人間做選擇。

身為全球知名的電子商務龍頭,亞馬遜對自動化的渴望和引進效率並不會有人懷疑。早在 2012 年,亞馬遜就收購了專門製造倉儲用機器人的 Kiva Systems,並改名為 Amazon Robotics 後,開始在自家倉庫大量引進機器人。

就連美國總統川普都在日前公開指責亞馬遜的電商事業發展,已威脅到傳統零售業的工作機會,但事實真是如此嗎?

持續增長的人力需求

紐約時報指出,其實在令人驚豔、持續增長的業績下,亞馬遜的人力需求不停增加,日前亞馬遜就宣布,將在北美開設第二個總部,預計將增加 5 萬個新工作機會。

即使與其他科技大廠相比,亞馬遜的人力需求仍十分驚人,在全球勞動力需求上,亞馬遜提供的工作機會是微軟(Microsoft)的 3 倍,是 Facebook 的 18 倍。為了滿足越來越多的客戶訂單,亞馬遜儼然搖身一變成為一台招聘機器。

從亞馬遜的角度來看,自動化與機器人並不是用來取代人力,而是讓員工負責任務改變的途徑。除了讓倉庫工作變得較不乏味,實質的稅收也能減少,甚至還可大幅增加多方面的效率,讓客戶收到包裹的速度更快,滿意度更高。

《Rise of the Robots》一書的作者 Martin Ford 認為,如果亞馬遜沒有運用自動化技術,一定沒有辦法達到現在的營運成本,也沒有辦法替顧客降低購物成本,人們收到貨物的時間可能要更久。

(Source:Flickr/Scott Lewis CC BY 2.0)

亞馬遜的倉庫中,人和機器人每天都很好的合作,機器人從貨架上搬運數百公斤的商品貨物,人類員工則閱讀電腦螢幕上的指示,從貨架中取出產品放入塑膠收納箱,再由輸送帶交至另一群員工處包裝。

負責運營管理的行政總裁 Dave Clark 表示,亞馬遜希望單調的任務交由機器執行,人們則負責處理需要思考的工作。

「每次面對的都是全新的事物,你尋找商品,你檢查商品,你的注意力得以集中,我認為這是很重要的。」

除了自家製造的倉儲機器人之外,亞馬遜也導入外部廠商的機器人,來協助處理許多事務。在這些機器人的協助下,勞工除了免去搬運沉重貨物的麻煩,也減少了需要走動的距離,讓身體的疲憊感隨之減少。

機器人也讓貨架得以集中,讓存貨空間變大,這意味著顧客能有更多商品選擇。

導入機器人同時,亞馬遜也會在公司內部開設課程,協助作業員了解如何操作機器人,在課程的安排下,許多人都成功轉型為機器人操作者。

Clark 表示,沒有任何人因為機器人加入被解雇,亞馬遜替那些工作被替代的員工找到新的職位。

「人們沒有離開去任何地方。」

自動化最終將取代人力?

只是,當未來新型態的機器人到來時,還會是一樣的景象嗎?

以現在工廠的工作來說,在一些特定任務,人類員工的表現還是遠勝於機器人,但許多新創企業和研究團隊正在努力克服剩下的技術障礙,亞馬遜甚至也有贊助類似的比賽,鼓勵更多的應用創新。

Ford 認為,亞馬遜減少招聘人力的決定,只是時間上的問題。

「我認為這項技術最終會讓倉儲人力需求大幅減少,並不是說工作消失會是一夜之間的事,亞馬遜可能不會裁員,但創造就業機會的速度或許會逐漸減慢。」

(Source:Flickr/JBLM PAO CC BY 2.0)

但亞馬遜認為,倉庫的人力需求增長將會持續。Clark 表示,從歷史來看,自動化提高生產力,也在某些程度上提高了消費者需求,進而創造出更多就業機會。即使亞馬遜的倉庫變得更高科技,工人也會持續在其中工作。

「自動化會摧毀工作機會只是個神話。」

雖然不知道未來會如何發展,但對像 Nissa Scott 這樣的員工來說,機器人的到來無疑開啟了另一扇窗。

過去在亞馬遜紐澤西的倉庫,Scott 面前總是堆疊著各種收納箱,10 小時的輪班中,經常必須搬運這些重達 11 公斤的箱子來回移動,這並不是令人興奮的工作。

但隨著亞馬遜大量引進機器手臂,現在 Scott「晉升」了,她的新工作是管理數台機器人,在必要時候排除故障,並確保工作流程無誤。

「對我來說,這是在倉庫工作能碰到最具挑戰性的事情,工作內容的重複性並不高。」

(首圖來源:shutterstock) 

Reference: https://finance.technews.tw/2017/09/15/amazon-says-robots-will-destroys-net-job-growth-its-just-a-myth/

 

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