Amazon Prime Air 是部無人運貨直升機,目標半小時內將商品送達你家  

中國時報【鍾玉玨/綜合報導】

無人機除了戰場,又多了新的用途。全球電子商務巨擘亞馬遜(Amazon)執行長貝佐斯1日表示,預計4、5年內將推出迷你無人機宅配服務,消費者下單30分鐘之內,貨品就可送到府上。

這項名為「一流快遞」(Prime Air)的計畫仍預估4至5年內上路,不過亞馬遜官網更樂觀,認為最快2015年可投入商轉。

亞馬遜公布的示範影片顯示,消費者在亞馬遜網站下單後,一架等在亞馬遜送貨中心的小型8軸直升機夾起裝貨的黃色箱子,從送貨中心出發一路飛到消費者家門口卸貨,全程只要30分鐘。

貝佐斯說,八軸直升機載重上限是5磅(約2.3公斤),亞馬遜寄送的包裹86%在這範圍之內。運送距離約16公里。

大陸順豐快遞9月已開始測試無人機送貨服務。澳洲的教科書租借公司明年3月起利用6軸無人機運送教科書給顧客。相形之下,亞馬遜的腳步算晚了些。 

 

「呼叫亞馬遜總部,請立即提供敗家直升機支援」、「收到收到,預估 30 分鐘內投送你的新玩具」。可曾想過哪天竟然有機會可以呼叫無人偵察機降落你的前院,投放你才剛剛用滑鼠按下確定購買的最新產品。亞馬遜(Amazon)的 CEO Jeff Bezos 在美國節目「六十分鐘」裡,宣布推出一套可以在 30 分鐘內,將產品運送到府的無人直升機(Drone)運輸系統:Amazon Prime Air。

雖然看起來好像比較像是航空公司名稱,不過這其實是個瞄準低於 5 磅(約 2.26 公斤)輕量產品(據稱,亞馬遜 86% 的產品都低於於這個重量)的無人載具運送服務。Amazon Prime Air 使用的無人直升機具備八具螺旋槳,並且在四根細細腳架的下方有著可以夾上固定尺寸運送盒的自動夾具。除了重量限制外,Prime Air 的範圍大約只有 10 英里(約 16 公里)的範圍,具體導入的時間由於 FAA 的審核還需一段小小的時間,所以... 預計最快將在 2015 年才有可能正式上線營運。跳轉以後有 Prime Air 送子鳥無人運輸直升機的示範影片。

 

▲一旦等到聯邦航空局(FAA)修法通過,Amazon Prime Air 就能準備進入商轉階段。  

 

作為全球最大的網際網路零售商,Amazon 也開始將奇怪的腦筋動到配送服務上。Amazon 公佈最新的 Amazon Prime Air 計劃,未來將透過無人直升機運送產品到顧客指定的地點,達成 30 分鐘內就能取貨的驚人創舉,預計最快在 2015 年正式上線。

 

「半小時快速送達」似乎是比薩或速食店才有的口號,如今卻在美國線上購物零售商 Amazon 真實上演。Amazon 最近公佈一項新計劃「Amazon Prime Air」,將建立一套由多軸無人直升機作為載具的物流系統,直接走空中路線將貨物送達消費者手中,免去傳統貨運方式會碰到的各種塞車可能。

▲目前 Amazon 是以 8 軸飛行器擔任運送任務,多軸飛行器的安全性較高,就算部分馬達損壞也能持續飛行。  

只要是符合 Amazon Prime Air 服務的產品,在結帳頁面就會出現「Prime Air 30 Minute Delivery」選項,系統在確認訂單後,產品會透過輸送帶送至無人機裝載區,無人機會同時下載系統規劃的送貨路徑,接下來就起飛、遠颺;半小時內,消費者就能在家門口收到剛剛才下單的商品了。

▲按照慣例,30 分鐘送達的 Prime Air 服務肯定是付費會員才能享有的功能。  

▲為了不超出無人機的飛行限制,Prime Air 的包裹大小與重量皆會有其限制。  

▲一個個包裹正在排隊等待無人機運送。  

雖然 Amazon 已經為整個系統做好萬全準備,但在 Amazon Prime Air 正式營運前,仍需要通過美國聯邦航空局(FAA)的審核與立法,從航線、無人機安全備援等法條都必須逐一修法建立,畢竟在此之前,尚未有無人機的商業運行案例。理想上來看,Amazon 預估在 2015 年可以開始 Prime Air 服務。

▲從目前 Amazon 釋出的畫面來看,想擊落無人機掠奪貨物似乎不是太難。  

▲無人機會自動在指定地點降落並釋放貨物,至於塑膠外盒就留給消費者了(沒有回收機制好像有點浪費?)  

其實不止 Amazon,中國順豐快遞也在幾個月前就傳出測試無人機運送的服務。Amazon Prime Air 看起來很像科幻影片中的場景,一架架無人機從 Amazon 倉庫中飛出去送貨,隨後又乖乖地飛回來充電等待下次任務。不過說實話,一台無人機從天空飛過,如何防止有心人士將它擊落掠奪貨物是一大考驗。

 

Reference: Internet and techbang

 

無人機送快遞?中國最大快遞公司順豐測試影片流出

大概在今年2月份,中國有家創業公司「Linkall」在研發無人機原型Smartbee,已經可以在小規模範圍內透過無人機運送批薩,此外他們還準備了一整套結合地面基地台控制和空中無人機遞送的快遞解決方案。而今天中國最大的快遞公司順豐已經開始測試利用無人機運送快遞。

大概在今年2月份,中國有家創業公司「Linkall」在研發無人機原型Smartbee,已經可以在小規模範圍內透過無人機運送批薩,此外他們還準備了一整套結合地面基地台控制和空中無人機遞送的快遞解決方案。而今天中國最大的快遞公司順豐已經開始測試利用無人機運送快遞。  

大概在今年2月份,中國有家創業公司「Linkall」在研發無人機原型Smartbee,已經可以在小規模範圍內透過無人機運送批薩,此外他們還準備了一整套結合地面基地台控制和空中無人機遞送的快遞解決方案。而今天中國最大的快遞公司順豐已經開始測試利用無人機運送快遞。  

根據順豐今天流出的「內部影片」顯示,順豐的確在內測「無人機快遞」服務,主要解決偏遠地區的快遞配送問題。據瞭解,順豐「無人機」由順豐自主研發(可能採用了開源的相關資源),內建導航系統,只需要提前設定好目的地和飛行路線就可以自動送貨。「無人機」飛行高度約在 100 公尺,可將誤差控制在 2 公尺內。

 

 

其實在之前國外 Forrester 的首席分析師 John Robb 曾設想過類似的方案。John Robb 的經歷豐富,他曾經擔任過太空工程師,曾是美國空軍特種作戰飛行員,後來又做過 Forrester 的首席分析師,也是初創企業的 CTO/COO,同時還是一名軍事理論家和作家。他的想透過無人機Dronenet建立一個一小時送達的短途物流網路。其基本想法是:

用戶將包裹放到家中的停機坪
無人機抵達,取包裹然後飛走
無人機將包裹投遞到指定位置的停機坪。
可能出現的情景是:

哥哥把自己的 iPhone 忘記在我家。我想還給他,可是他住在 30 英哩以外
於是我用電話定了一架無人機,將集裝箱的 ID 填寫到訂單上(要想簡單的話我可以直接用我買的這架無人機點對點地把東西送過去)
10 分鐘後無人機抵達,自動取走集裝箱
經過幾個中轉站之後,無人機抵達我哥哥的停機坪,卸下集裝箱並給哥哥發送電子郵件/簡訊通知
成本大約是 0.25 美元 /10 英哩左右,那麼這次的運費就是 0.75 美元,時間則是 1 小時左右。
這個設想聽起來似乎是做白日夢?沒有:現在就有人做這個—Matternet,一家致力於在發展中國家或道路崎嶇交通不便的地方實現高價值貨物(如藥品、電子設備等)運輸的初創企業,其運輸工具就是無人機。這種不用卡車運輸的思路跟不用需要電纜的固定電話而用手機打電話有異曲同工之妙。

其實在之前國外 Forrester 的首席分析師 John Robb 曾設想過類似的方案。John Robb 的經歷豐富,他曾經擔任過太空工程師,曾是美國空軍特種作戰飛行員,後來又做過 Forrester 的首席分析師,也是初創企業的 CTO/COO,同時還是一名軍事理論家和作家。他的想透過無人機Dronenet建立一個一小時送達的短途物流網路。其基本想法是:  用戶將包裹放到家中的停機坪 無人機抵達,取包裹然後飛走 無人機將包裹投遞到指定位置的停機坪。 可能出現的情景是:  哥哥把自己的 iPhone 忘記在我家。我想還給他,可是他住在 30 英哩以外 於是我用電話定了一架無人機,將集裝箱的 ID 填寫到訂單上(要想簡單的話我可以直接用我買的這架無人機點對點地把東西送過去) 10 分鐘後無人機抵達,自動取走集裝箱 經過幾個中轉站之後,無人機抵達我哥哥的停機坪,卸下集裝箱並給哥哥發送電子郵件/簡訊通知 成本大約是 0.25 美元 /10 英哩左右,那麼這次的運費就是 0.75 美元,時間則是 1 小時左右。 這個設想聽起來似乎是做白日夢?沒有:現在就有人做這個—Matternet,一家致力於在發展中國家或道路崎嶇交通不便的地方實現高價值貨物(如藥品、電子設備等)運輸的初創企業,其運輸工具就是無人機。這種不用卡車運輸的思路跟不用需要電纜的固定電話而用手機打電話有異曲同工之妙。  

其實在之前國外 Forrester 的首席分析師 John Robb 曾設想過類似的方案。John Robb 的經歷豐富,他曾經擔任過太空工程師,曾是美國空軍特種作戰飛行員,後來又做過 Forrester 的首席分析師,也是初創企業的 CTO/COO,同時還是一名軍事理論家和作家。他的想透過無人機Dronenet建立一個一小時送達的短途物流網路。其基本想法是:  用戶將包裹放到家中的停機坪 無人機抵達,取包裹然後飛走 無人機將包裹投遞到指定位置的停機坪。 可能出現的情景是:  哥哥把自己的 iPhone 忘記在我家。我想還給他,可是他住在 30 英哩以外 於是我用電話定了一架無人機,將集裝箱的 ID 填寫到訂單上(要想簡單的話我可以直接用我買的這架無人機點對點地把東西送過去) 10 分鐘後無人機抵達,自動取走集裝箱 經過幾個中轉站之後,無人機抵達我哥哥的停機坪,卸下集裝箱並給哥哥發送電子郵件/簡訊通知 成本大約是 0.25 美元 /10 英哩左右,那麼這次的運費就是 0.75 美元,時間則是 1 小時左右。 這個設想聽起來似乎是做白日夢?沒有:現在就有人做這個—Matternet,一家致力於在發展中國家或道路崎嶇交通不便的地方實現高價值貨物(如藥品、電子設備等)運輸的初創企業,其運輸工具就是無人機。這種不用卡車運輸的思路跟不用需要電纜的固定電話而用手機打電話有異曲同工之妙。

 

但是 Matternet 是封閉的系統。而開放性和標準化是 John Robb 整個設想的關鍵。

John Robb 設想的這個 Dronenet 會跟網際網路的發展軌跡和使用的技術十分類似,將會採用開放協定、語言和系統。它利用的是非管制空域,透過不斷購買廉價、與標準相容的停機坪和無人機實現網路的擴充容量,這樣的話也許物流公司將不復存在。

這樣的網路是開放的、去中心化的。因此跟網際網路一樣,也將會發展十分迅猛。

他設想這套體系應具備一定的硬體標準和網絡標準:

硬體標準:無人機的重量、尺寸、飛行高度、速度均有簡單規則。電池置換和充電的規則也要簡單。集裝箱、停機坪也是如此。

網路標準:採用分散式資料庫和交易系統來協調網路。向網路公佈停機坪的規則(來自於 GPS 定位及服務的資訊)。向網路公佈無人機的規則(高度、速度、航向、目的地)。向網路公佈貨物、重量、路由。一個分配成本和利益的簡單系統。該系統應該能夠處理從給無人機充電到無人機使用等一切事宜。

搭建這樣的網路可行嗎?在 Robb 看來,存在諸多的有利條件:

立體交通優勢。相對於地面的二維交通,立體交通不會遇到那麼多的障礙和路線限制。
導航無處不在。GPS、價格低廉的自動導航儀軟體。
管制政策寬鬆。非受控空域的放開可以任意飛行。
無人機價格低。400 美元左右的無人機即可攜帶 1 公斤的東西飛行 8 到 10 英哩。
開源軟硬體創新。開放能夠把產業在短時間內做大(參見開放一切的夢想)。比方說開源軟硬體平台 arduino、makerspaces。
無線商業化成熟。可以很容易地利用標準無線網路和手機資料網路。載入到基於 Internet/Web 的服務來進行系統協調也很容易。
心智模式容易理解。運作方式跟網際網路 /web 類似。
但是,開放系統有一個大問題需要解決:如果有人把塑膠炸彈投遞到重要目標去,後果將不堪設想。因此驗證投遞貨物的安全性、合法性是一個必須解決的問題,否則政府機關絕對不會允許這樣的網路發展。

其次是貨物的規模尺寸問題。這樣的無人機能投遞的東西顯然在重量和尺寸上受到諸多限制。大尺寸的東西是不是可以將其分散為活動組件,在到達目的地後再找人拼裝?

 

Reference: Internet and Techbang

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